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외신, “인텔, 수조원대 보조금 로비 중”...그 이유는?

"반도체 '아시아 집중' 해소해야"…WSJ "인텔 CEO, 반도체 공장 보조금 위해 '글로벌 투어' 중"

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헬로티 김진희 기자 |

 


미국 반도체 회사 인텔이 미국과 유럽 등 세계 각국 정부를 상대로 반도체 공장 건설 보조금을 받기 위한 로비전에 나섰다고 월스트리트저널(WSJ)이 14일(현지시간) 보도했다.


팻 겔싱어 인텔 최고경영자(CEO)와 몇몇 이사들은 지난달 조 바이든 행정부 관리들과 만나고, 백악관 근처에서 수십억 달러 규모의 반도체 투자 계획 추진을 위한 '루프탑 연회'를 열었다고 이 사안을 잘 아는 소식통들이 밝혔다.


앞서 겔싱어 CEO는 바이든 대통령과 반도체 공급망과 인텔의 생산 계획에 관해 논의한 적이 있다.


겔싱어 CEO는 자국은 물론 반도체 부족 위기를 우려하는 각국 지도자들을 만나는 '글로벌 투어'를 진행 중이라고 신문은 전했다.


WSJ에 따르면 지난 3월 유럽연합(EU)이 차세대 디지털 산업에 1천500억 달러(약 175조원)를 지출하겠다는 구상을 발표한 직후 겔싱어 CEO는 독일과 벨기에 브뤼셀을 방문해 티에리 브르통 EU 내부시장 담당 집행위원을 상대로 170억 유로(약 23조원)가 소요되는 현대식 제조시설 건립 제안을 브리핑했다.


이어 6월에는 프랑스, 네덜란드, 이탈리아의 정치 지도자들에게 비슷한 메시지를 전달했다. 프랑스 방송 인터뷰에서는 인텔이 유럽에서 향후 10년간 총 1천억 달러(약 117조원)를 들여 생산 역량을 확대할 수 있다고 밝혔다.


겔싱어 CEO는 올해 안에 유럽을 여러 번 더 방문할 예정이라고 EU에 이메일로 통보한 것으로 전해졌다.


소식통들은 겔싱어 CEO가 각국 정부와 만나 내놓은 공통된 메시지는 '인텔이 더 많은 반도체 공장 건설을 계획 중이며, 이는 막대한 인센티브 탓에 아시아로 반도체 제조가 과도하게 집중되는 문제를 해결하는 데 도움을 줄 수 있다'는 것이라고 WSJ에 말했다.


아시아로 기울어진 운동장을 평평하게 바로잡으려면 수십억 달러 규모의 보조금이 필요하다는 것이 겔싱어 CEO의 주장이다.


인텔의 이러한 로비전은 올해 반도체 공급난과 중국 의존에 대한 국가안보 관점의 경각심이 커진 상황에서 조금씩 설득력을 얻는 분위기다.


지난해 '미국에서 가장 가치있는 반도체 회사' 자리를 엔비디아에 내주고, 지난 2분기에는 매출 기준 세계 최대 반도체 제조사의 지위마저 삼성전자에 넘긴 인텔은 정상 탈환을 위해 미국과 유럽 등에서 적극적으로 검토 중인 공장 설립 보조금이 필요하다고 보고 있다.


구체적으로 EU가 유럽에 공장을 짓는 비용과 아시아에 짓는 비용의 차액을 보전해주기를 기대하는 것으로 전해졌다. 인텔은 유럽 내 공장 건설이 보조금이 많은 아시아보다 최대 40% 비싼 것으로 추산한다.


미국에서 인텔은 애리조나와 뉴멕시코 신공장 건설에 235억달러(약 27조원)를 투자하고, 뉴욕과 노스캐롤라이나에서 추가 생산시설 건립을 검토 중이다.


아시아에서도 중국, 싱가포르, 베트남, 말레이시아, 인도 등에서 공장 건립 계획을 논의 중이다.


인텔 뿐만 아니라 미국과 아시아의 주요 반도체 회사들도 비슷한 행보를 보인다.


세계 최대 파운드리(반도체 위탁생산) 기업인 대만 TSMC는 미 상무부를 상대로 보조금 로비에 들어갔고, 삼성전자와 TSMC는 유럽 내 공장 건설을 위한 예비 논의를 벌였다고 WSJ은 전했다.


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