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인텔, 고개구율 EUV 노광장비 조립 완료 “18A 시대 주도“

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차세대 프로세서 해상도와 기능 확장 획기적으로 개선하는 기능 갖춰

 

인텔 파운드리는 미국 오리건주 힐스보로 R&D 구역에 위치한 업계 최초 상업용 ‘고개구율(High Numerical Aperture, High NA) 극자외선(EUV)’ 노광장비 조립을 완료하며 첨단 반도체 제조 분야에서 중요한 이정표를 달성했다.

 

ASML 제품인 인텔의 하이 NA EUV 장비 ‘트윈스캔 EXE:5000’은 인텔의 첨단 공정 로드맵 개발에 사용될 준비를 위해 여러 조정 단계를 진행 중이다. 이 신규 장비는 인쇄된 이미지를 실리콘 웨이퍼에 투사하기 위한 광학 설계 변경을 통해 차세대 프로세서의 해상도와 기능 확장을 획기적으로 개선하는 기능을 갖추고 있다. 

 

마크 필립스(Mark Phillips) 인텔 펠로우 겸 인텔 파운드리 로직 기술 개발 부문 노광, 하드웨어 및 솔루션 담당 디렉터는 “하이 NA EUV 추가로, 인텔은 다방면의 노광 장비를 보유하게 됐으며, 2025년 이후 인텔 18A를 넘어 미래 공정을 추진할 역량을 갖추게 됐다”고 밝혔다. 

 

하이 NA EUV 장비는 첨단 칩 개발과 인텔 18A 이후 차세대 프로세서 생산에서 핵심적인 역할을 할 예정이다. 업계 최초로 하이 NA EUV를 도입한 인텔 파운드리는 칩 제조에서 이전에는 볼 수 없었던 정밀도와 확장성을 제공하게 됐으며, 자율주행이나 기타 첨단 기술 발전을 도모하는데 필수적인 혁신적인 기능을 갖춘 칩을 개발할 수 있다. 

 

ASML은 최근 네덜란드 펠트호번(Veldhoven) 본사에 위치한 하이 NA 연구소에서 세계 최초로 10nm 폭의 선을 인쇄했다고 발표한 바 있다. 이는 지금까지 인쇄된 회로 중 가장 미세한 라인으로, EUV 노광 장비의 해상도 세계 기록을 경신했다. 이번 시연은 ASML 파트너인 자이스의 혁신적인 하이-NA EUU 광학 설계를 입증하고 있다.

 

전체 스펙에서 실행하기 위한 사전 단계로 장비의 광학 장치, 센서 및 스테이지가 대략적인 보정을 완료한 후 획기적인 이미지가 전사됐다. 풀 필드 광학 노광 시스템을 사용해 10nm 집적도의 회로를 인쇄하는 ASML 기술은 하이 NA EUV 장비의 상용화를 위한 핵심 단계다.

 

인텔 파운드리의 다른 주요 공정 기술 역량과 결합해 하이 NA EUV는 기존 EUV 장비보다 최대 1.7배 미세하게 전사할 것으로 예상한다. 이를 통해 2D 기능의 확장이 가능해 집적도가 2.9배 향상될 것으로 보인다. 인텔은 더 미세하고 집적도가 높은 칩 형태화을 이끌며 반도체 산업 전반에 걸친 무어의 법칙을 계승하고 있다. 

 

0.33NA EUV 대비 하이 NA EUV(또는 0.55NA EUV)는 유사한 기능에 대해 노출 당 더 적은 광량으로 더 높은 이미징 콘트라스트를 제공해 각 레이어를 인쇄하는 데 필요한 시간이 줄어들어 팹의 웨이퍼 생산량을 높일 수 있다.

 

인텔은 2025년 인텔 18A 제품 검증을 시작으로 인텔 14A 생산에 이르기까지 첨단 칩을 개발 및 제조할 때 다른 노광 공정과 함께 0.33NA EUV 및 0.55NA EUV를 모두 사용할 것으로 예상한다. 인텔은 비용과 성능을 위해 첨단 공정 기술을 최적화하는 접근 방식을 취하고 있다. 

 

인텔은 수십년 동안 ASML과 협력해 193nm 액침 리소그래피부터 EUV, Hign NA EUV까지의 진화를 견인해 왔다. 그 결과가 바로 가장 발전된 공정 장비 중 하나인 트윈스캔 EXE:5000이다. 하이 NA EUV 노광 장비의 채택으로 인텔은 무어의 법칙 확장의 최전선에 서서 옹스트롬 시대로 전환하게 됐다.

 

트윈스캔 EXE:5000 시스템은 43개 화물 컨테이너에 담긴 250개 이상의 크레이트에 담겨 오리건으로 이송되었다. 이 시스템은 여러 화물기에 선적돼 시애틀에 도착했으며, 20여 대의 트럭으로 옮겨져 오리건으로 운송됐다. 새로운 시스템의 전체 중량은 150 매트릭 톤 이상이다. 

 

인텔은 2021년 하이 NA EUV를 도입할 계획을 발표했으며, 2022년에 인텔과 ASML은 첨단 기술 주도를 위해 계속 협력하겠다고 발표한 바 있다. 인텔은 시간당 200개 이상의 웨이퍼 생산성을 갖춘 차세대 트윈스캔 EXE:5200 시스템을 도입해 업계의 하이 NA EUV 시스템의 최초 사용자가 될 예정이다. 

 

헬로티 서재창 기자 |










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