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현대엔지니어링, 원자력연구원과 한국형 소형원전 수출 협력

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현대엔지니어링이 한국원자력연구원과 손잡고 '한국형 소형모듈원자로'의 수출을 본격적으로 추진한다.

 

현대엔지니어링은 11일 대전 유성구 한국원자력연구원 본원에서 이러한 내용의 업무협약(MOU)을 체결했다고 밝혔다.

 

최근 세계적으로 소형모듈원자로(SMR) 개발이 활발한 가운데 한국원자력연구원은 1997년부터 110메가와트(㎿)급 소형모듈원자로인 'SMART'(System-integrated Modular Advanced Reactor) 개발에 주력해왔다.

 

한국형 소형모듈원자로인 SMART는 전 세계 원전 10대 중 6대가 활용하는 가압경수로 방식을 개선한 '혁신 일체형 가압경수로'가 적용돼 안정성이 높다. 가압경수로는 고압에서 끓지 않고 유지되는 물을 통해 원자로 내 열을 이동시키는 방법이다.

 

기존 가압경수로 방식은 원자로와 증기발생기, 가압기, 냉각재 펌프가 분리돼 있으나, SMART는 이들 주요 기기를 하나의 용기 안에 담아 파손된 배관으로 냉각재가 상실되는 사고가 발생할 가능성을 원천적으로 차단한다.

 

전력뿐만 아니라 증기, 수소, 공정열도 생산 가능하며 해수담수화 기능도 갖추고 있어 경제성도 뛰어나다. 계통 단순화 및 기기 모듈화를 통해 건설 공기를 단축시킬 수 있다는 장점도 있다. 또 대형 원전의 10분의 1 크기여서 지리적 제약 조건이 비교적 적어 도서산간지역 등 오지에도 건설할 수 있다.

 

현대엔지니어링은 이번 MOU에 따라 SMART 실증 및 상용화를 위한 사업 개발과 자금 조달, 설계·조달·시공(EPC)을 담당하고, 한국원자력연구원은 원자로 설계와 인허가 등의 지원 업무를 맡는다. 양측은 이번 MOU로 이미 협력 중인 캐나다 SMR 건설사업도 속도가 붙을 것으로 보고 있다.

 

양사는 2021년 캐나다 앨버타주(州) 정부와 SMR 건설사업을 위한 MOU를 체결했으며, 지난 9월에는 캐나다원자력연구소(CNL)에 SMART 실증 사업을 위한 부지 신청서를 제출했다. 캐나다 원전운영사의 신규 원전프로그램에 참여의향서를 제출하는 등 사업개발도 적극 추진 중이다.

 

현대엔지니어링 관계자는 "이번 업무협약을 통해 SMART의 본격적인 수출 준비가 마무리돼 해외사업 개발에 한층 더 속도가 붙을 것"이라며 "SMR로의 에너지 전환을 실행하고 있는 캐나다를 시작으로, 향후 우즈베키스탄과 미국, 인도 등으로의 사업 진출도 검토하고 있다"고 말했다.

 

한편, 현대엔지니어링은 캐나다 초크리버 지역에서도 세계 최초 4세대 초소형모듈원전(MMR, Micro Modular Reactor) 실증사업을 수행하며 국내외에서 SMR과 MMR의 EPC 사업을 추진 중이다.

 

헬로티 이창현 기자 |



















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