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보다폰, 항공 안전 보장하는 IoT 드론 추적·안전 기술 시범 적용

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[첨단 헬로티]

글로벌 이동통신 기업 보다폰(Vodafone)이 4G 사물인터넷(IoT) 기술을 활용해 항공기의 대형사고를 예방하고 드론이 공항, 교도소, 병원 등의 민감한 장소에 실수로 들어가거나 범행을 목적으로 침입하는 것을 방지하는 방식을 선보였다.


상업용 민간 드론은 크기가 매우 작아 기존의 레이더로 추적하기가 어렵다. 그런 빈틈을 이용해 마약 밀수나 교도소 수감자들에게 밀수품을 전달하는 등의 범죄에 악용되기도 한다. 각국의 보안 및 정보기관들은 테러리스트들이 드론을 활용해 작지만 치명적인 폭발물을 탑재하고 GPS로 목표한 위치를 공격할 수 있는 가능성에 우려를 표하고 있다.


보다폰 IoT 드론 추적 및 안전 기술의 시범 적용은 보다폰과 협력 관계에 있는 유럽 항공 안전기구(EASA)의 목표를 지원한다. EASA는 현재 드론 운영을 규제할 범유럽적 규칙을 개발하고 있다.


보다폰이 개발한 이 신기술은 유럽연합이 세계적인 드론 기술 혁신의 중심으로 자리잡을 수 있는 가능성을 높이며, 혁신적이고 안전한 드론 운영에 대한 유럽연합 집행위원회의 비전인 'U-스페이스'와 긴밀한 연관성이 있다.


보다폰은 세계 최초로 드론용 RPS(Radio Positioning System)를 개발한 바 있다. 해당 기술은 각 드론에 내장된 4G 모뎀과 SIM을 사용하여 다음과 같은 기능을 제공한다.


▶ 드론 운영자 또는 항공 교통 관제탑 등이 최대 50m의 정확성으로 실시간 드론 추적 가능.


▶ 지평선 위 또는 가시거리 밖에서도 운영자의 드론 제어를 가능케해, 드론이 시야에서 사라져 실수로 기타 구역을 침입하는 사고 발생 위험 감소.


▶ 드론이 공항이나 교도소 등 지정된 비행 금지 구역에 접근했을 때에는 자동으로 착륙하거나 운영자에게 돌아가도록 사전 프로그래밍 된 보호형 지오펜싱(geofencing) 기능 제공.


▶ 관련 당국이 운영자의 제어력을 무효화하고 강제로 드론의 비행 경로를 변경하거나 착륙 시킬 수 있도록 하는 비상 원격 제어 개입 기능 제공.


RPS 위치 데이터는 GPS 위치 데이터에 비해 해킹 및 위조가 훨씬 어려우며, 드론 제어에 사용하는 데이터 커넥션은 뛰어난 탄력성과 장거리 실시간 피드백 등을 제공해 현존하는 드론 무선 제어 프로토콜보다 훨씬 더 많은 이점을 자랑한다.


보다폰 RPS는 보다폰이 자체 개발한 인공지능 알고리즘과 결합되어, 수많은 드론을 원격으로 추적 및 제어할 수 있도록 한다. 보다폰은 자사의 RPS 연구와 관련 지식 재산을 공유하고 누구나 무료로 재사용할 수 있도록 해, 전세계의 드론 안전 및 지오로케이션(geolocation)의 혁신을 가속화한다.


2017년 말에 시행된 예비 시범운행에서 보다폰은 자사의 4G 네트워크를 사용해 날개 폭 1.3m와 무게 2kg의 X-UAV 드론을 조종한 바 있다. 이는 스페인의 세비야 인근 마을인 이슬라 마요르(Isla Mayor)에서 32km 코스에서 진행됐으며, 해당 드론은 실시간 HD 영상 자료와 속도, RPS 위치, GPS 좌표 등의 비행 데이터를 전송했다.


2019년부터 보다폰 드론 추적 및 안전 기술을 상용화하기 위해, 보다폰은 올해 스페인과 독일에서 관련 당국들과 함께 시범 운행을 진행할 예정이다.




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