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기계연구원, 고망간강 LNG 탱크 제작 위한 '레이저-아크 용접기술' 개발

기존의 아크 용접보다 제작 시간 10배 이상 단축

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헬로티 조상록 기자 |

 

 

한국기계연구원(이하 기계연)은 대우조선해양과 협력하여 친환경 액화천연가스(LNG) 선박의 고망간강(High Mn Steel) 연료탱크 제작을 위한 '하이브리드 레이저-아크 용접 기술' 개발에 성공했다.

 

고망간강은 기존 LNG 탱크에 쓰이는 스테인리스강과 유사한 극저온 강도와 인성(Toughness)을 가지면서도, 가격 경쟁력이 뛰어난 소재로 주목받고 있다. 때문에 고망간강을 소재로 사용하는 대형 선박의 LNG 탱크 상용화를 위한 최적의 용접 기술 개발 연구가 이뤄져왔다.

 

기계연의 부산기계기술연구센터 이광현·서정 박사 연구팀은 레이저 용접 기술을 적용해 기존의 아크 용접보다 더욱 견고할 뿐 아니라 제작 시간을 10배 이상 단축할 수 있는 경제적인 고망간강 LNG 탱크 제작 기술을 확보했다.

 

레이저 용접 기술로 조선용 주판을 용접하면, 용접부가 매우 빠르게 용융 했다가 굳으므로 접합면이 간결하면서도 빠른 용접이 가능한 것이 특징이다. 이를 이용해 고망간강 소재를 용접하면 아크 용접과 달리 용접부 조직 내에 망간 석출이 발생하지 않아, 극저온 충격성능이 안정적이어서 LNG 연료탱크 제작에 유리하다.

 

기존 아크 용접의 경우 용접부의 용융 깊이가 얇고 넓게 형성될 뿐 아니라, 다량의 흄이 발생해 다수의 숙련된 용접사가 장시간 용접을 수행해야 하는 어려움이 있었다. 흄(Welding Fume)은 용접 작업 시 발생하는 금속의 증기가 응축되거나, 산화되는 등의 화학반응에 의해 형성된 고체상 미립자를 말한다.

 

연구팀은 대우조선해양과 함께 산업통상자원부의 지원으로 수행된 ‘창의산업거점기관지원사업’으로 구축된 20㎾ 하이브리드 레이저-아크 용접시스템을 이용하여, 레이저 용접 기술 분야의 역량을 축적해왔다.

 

기계연과 대우조선해양는 지난 7월 22일 향후 3년간 산업통상자원부의 ‘2021년 조선해양산업 핵심기술 개발과제’를 수행하기 위한 업무 협약도 체결했다. 두 기관은 앞으로 고망간강 연료탱크 실증 제작을 위한 후속 연구를 추진할 계획이다.

 

 



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