[인터뷰] 마이크로칩, “8비트 MCU, 투자·개발 혁신으로 시장 선도할 것”

2022.06.22 22:25:52

서재창 기자 eled@hellot.net

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임베디드 디자인 시장에서 스마트폰, 자율주행차 및 5G 무선 커넥티비티가 주요 트렌드로 부상하면서 마이크로칩의 8비트 PIC 및 AVR 마이크로컨트롤러(MCU) 제품군 시장 점유율이 높아지고 있다. 지난 50년 동안 8비트 MCU 시장은 꾸준히 성장했으며, 마이크로칩테크놀로지(이하 마이크로칩)의 MCU 디바이스는 현재 미국 및 유럽 시장에서 연간 1인당 1개꼴로 판매되고 있다. 

 

이에 마이크로칩은 8비트 PIC 및 AVR MCU 신규 제품군을 출시했다. 이 제품군은 처리 능력, 다른 칩과 쉽게 통신하는 기능, 인쇄회로기판(PCB)을 변경하지 않고도 손쉽게 구성 가능한 아날로그 주변장치를 제공한다. 이와 관련해 스티브 케넬리(Steve Kennelly) 마이크로칩테크놀로지 8비트 MCU 사업부 부사장과 함께 제품군의 활용 이점과 비즈니스 전략에 대해 이야기 나눠봤다. 

 

Q : 마이크로칩의 8비트 PIC 및 AVR MCU 신규 제품군의 주요 기술적 이점은 무엇인가?

 

 

A : PIC 및 AVR MCU는 항상 임베디드 제어 시스템에 코드 개발의 용이성과 신속한 하드웨어 설계를 제공해왔다. 마이크로칩의 최신 제품군은 연산 증폭기 및 다중 전압 입·출력 포트, 연산 기능 내장 아날로그-디지털 컨버터(ADCC), 소프트웨어로 구성 가능한 로직 셀(CLC), 그리고 가상 디지털 포트와 같은 온칩 아날로그 기능을 통해 이러한 이점을 한층 더 확장한다. 

 

이러한 새로운 주변장치 및 기능은 PIC 및 AVR MCU에 완전히 통합돼 있으며, 코드 편집 및 컴파일에 쓰이는 것과 동일한 통합 개발 환경을 사용해 구성할 수 있다. 이로써 임베디드 시스템 설계자는 일반적으로 MCU와 관련이 없는 기능도 충분히 활용한다.

 

Q : 마이크로칩의 8비트 PIC 및 AVR MCU의 주요 애플리케이션은 무엇인가?

 

A : 많은 PIC 및 AVR MCU가 단일 칩 응용 설계에 사용되는데, 여기서 MCU는 회로상의 유일한 칩이다. 임베디드 시장이 성장함에 따라 단일 칩 시스템 수는 증가하며, 이전에는 아날로그였던 애플리케이션들도 점차 스마트 시스템으로 변화하고 있다. 

 

이러한 애플리케이션의 예로는 전등 스위치, 충전 케이블 및 온도 조절 장치 등이 있다. PIC 및 AVR 8비트 MCU는 보다 복잡한 멀티 칩 시스템에서 특정 기능을 구현하는 데에도 사용된다. 

 

이러한 방식으로 사용되는 부품의 예로는 데이터 센터 서버, 상업용 항공 네트워크 및 수술 로봇과 같은 애플리케이션이 포함된다. PIC 및 AVR MCU는 새로운 코어 독립형 주변장치(CIP)를 통해 많은 곳에서 활용되며, 일반적으로 8비트 MCU와 관련이 없는 애플리케이션에서도 사용되고 있다.

 

Q : 코어 독립 주변장치인 MVIO/CIP 설계와 같은 맞춤형 기능이 8비트 MCU의 비용과 크기를 증가시키는가?

 

A : MCU에 기능을 추가하는 것은 비용이나 크기에 영향을 미친다. 마이크로칩은 새로운 주변장치 및 기능을 통해서 고객이 추가 비용보다도 큰 가치를 실현하도록 지원한다. 한 예로, 다중 전압 입·출력(MVIO) 기능이 내장된 마이크로칩의 새로운 부품은 MVIO가 없는 유사한 MCU를 사용하는 시스템에 전압 레벨 변환기 칩을 추가하는 것보다 훨씬 저렴하다. 연산 증폭기 및 디지털-아날로그 컨버터 내장 부품도 마찬가지다. 

 

Q : 향후 8비트 MCU의 발전 가능성을 어떻게 예상하는가? 32비트 MCU의 가격이 하향세를 보이는데, 이것이 8비트 MCU의 성장에도 영향을 미칠 것으로 보는가?

 

A : 기술이 저렴해지면서 더 많은 시스템이 기술을 활용해 빠르고 우수하며 사용하기 쉬운 제품을 만들 것으로 예상한다. 이러한 추세는 모든 종류의 MCU에 대한 수요를 증가시키고 있다. 최근에는 일부 32비트 경쟁업체에서 포트폴리오 내의 더 작은 메모리와 핀 카운트 제품을 단종시키면서 8비트 PIC 및 AVR MCU 수요가 증가하는 것을 경험했다.

 

마이크로칩의 MCU는 여러 시스템에서 32비트 MCU와 함께 사용되는 경우가 많다. 8비트 MCU가 작업에 훨씬 더 적합한 여러 영역이 존재하며, 고객은 아날로그 코-프로세서, 시스템 관리 IC, 유연한 맞춤형 주변장치 생성과 같은 기능을 위해 PIC 및 AVR을 선택한다. 이들 디바이스는 메인 시스템 프로세서로서 이중 역할을 수행할 수 있지만, 더 복잡한 시스템에서는 종종 32비트 MCU와 쌍을 이뤄 사용된다. 

 

Q : 8비트 MCU 시장에서 마이크로칩의 장점과 향후 개발 계획은 어떻게 진행되는가? 

 

A : 8비트 MCU 시장이 계속 성장함에 따라 마이크로칩에서는 이번 분기에 5개의 새로운 제품군을 출시했으며, 계속해서 혁신을 이어가고 있다. 마이크로칩은 고객이 새로운 MCU를 최대한 활용하도록 MPLAB Discover, MPLAB X 및 MPLAB 코드 컨피규레이터(MCC)와 같은 통합 도구에 지속적으로 투자하며 새로운 사용자 친화적인 개발 경험을 제공하고 있다. 

 

개발자는 이러한 도구를 바탕으로 MCU의 모든 새로운 디지털 및 아날로그 기능에 대해 기존에 익숙한 것과 동일한 통합 개발 환경을 사용할 수 있다. 마이크로칩은 최신 AVR MCU를 위한 스튜디오 및 스타트를 계속해서 지원하고 있다. 

 

Q : MCU 기술의 미래 트렌드를 볼 때, 마이크로칩은 시장에서 어떤 위치에 있을 것으로 보는가?

 

A : 마이크로칩은 코어 독립형 주변장치 및 지능형 아날로그의 채택 증가에 힘입어 지속적으로 성장할 것이라 전망한다. 점점 더 많은 애플리케이션이 지능형으로 진화하고 있다. 즉, 이전까지는 비교적 단순했던 시스템도 고객 선호도에 부합하기 위해 커넥티비티와 유연성 수준을 높여야 할 필요가 생겼다.

 

IoT 노드 수의 급격한 증가는 이러한 추세의 한 예시다. 이 시스템은 일반적으로 몇 가지의 간단한 작업을 수행하며 효율적이어야 한다. 가정용 보안 시스템의 창 및 도어 센서가 1990년 이래 현재까지 진화해온 방식을 생각해보라. 

 

오늘날 고객 사이에서 직접 설치에 대한 선호도가 높아지면서, 센서 설계자에게는 벽 내 배선의 사용을 배제해야 하는 새로운 과제가 주어졌다. 마찬가지로, 오늘날 시스템 설계자에게 배터리 수명, 간편한 아날로그 센서 인터페이스, 유연성 및 커넥티비티는 필수 요소로 자리 잡았다. 마이크로칩 8비트 PIC 및 AVR MCU는 이러한 기준에 완벽하게 부합한다. 
 

 

헬로티 서재창 기자 |

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