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[2019 로보월드] 한컴로보틱스 김동경 전무 “AMR 시장은 캐즘을 넘어 급성장 예상…AI 기반 플랫폼으로 시장 우위 점하겠다”

입력 : 2019.08.23 14:17

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[첨단 헬로티]


“물류로봇 AMR 시장은 캐즘을 넘어 급성장이 예상된다.” 한컴로보틱스 김동경 전무는 그러나 안타깝게도 국내에는 물류시장에 로봇을 포함한 전체 물류 시스템을 개발 공급할 수 있는 대형 업체는 한 곳도 없는 것 같다며, 이 빈자리를 한컴로보틱스가 해외 업체와 경쟁하며 채우고 있다고 말한다.


이 회사가 제공하는 AMR 시스템은 AI 기반의 서비스 플랫폼을 가진 물류로봇으로, 다른 장비와 쉽게 연동할 수 있고, 핵심 기능 단위의 모듈 조합을 통해 고객의 요구사항에 최적화된 제품을 빠른 시일 내에 안정된 성능으로 제공한다. 국내 물류로봇 시장의 이슈와 전망, 그리고 한컴로보틱스의 사업 비전을 김동경 전무에게 들어봤다.


한컴로보틱스 김동경 전무


Q. 국내 물류로봇 시장 동향과 전망은.

A. 물류로봇 시장에 대한 이야기를 하기에 앞서 물류로봇을 사용하는 시장에 대한 구분을 먼저 해야 할 듯하다. 물류로봇을 사용하는 시장은 크게 물류 산업과 생산 제조 산업, 두 가지로 나눌 수 있다고 본다.


첫째, 물류 산업의 경우, 전자상거래(on-line)가 활성화되면서 매장을 이용하여(off-line) 물건을 구매하고 이를 직접 가지고 가는 고객보다는 온라인으로 주문하고 택배를 이용해 물건을 받는 고객의 수가 급격히 증가하고 있다. 이는 고객이 구매한 물품을 전달해 주는 시장 즉, 물류시장의 급속한 성장으로 이어지고 있다. 이러한 현상은 일시적으로 일어나고 없어지는 것이 아닌 하나의 큰 흐름이다.



이러한 흐름상 물류시장은 지속적으로 발전할 것으로 예측할 수 있으며, 또한 이와 관련된 장비 산업 역시 성장할 것이다. 최근 이마트(픽업로봇이 상품 선별)나 롯데수퍼에서 물류센터를 자동화했으며, 다른 경쟁사에서도 비슷한 시도가 있을 것이다.


물류에서 가장 중요시 되는 것 중 하나는 물류 전 과정의 시간 단축이다. 즉, 물류시장에서 필요한 로봇은 로봇 단품이 아닌 물류 전 과정을 통제하는 시스템과 연동된 단말의 형태가 되어야 한다. 이는 로봇의 독자적인 성능(첨단 기술을 이용한 로봇 성능)보다는 전체 시스템에서 필요한 형태(단말)의 기능을 가지는 것이 중요하다. 이러한 시장의 요구가 분명하다보니 단말(로봇) 하나만을 만드는 기업들이 제품(로봇)을 공급할 수 있는 시장이 아니며, 대규모 사업을 전개할 수 있는 대기업들의 시장이라 할 수 있다.


하지만 안타깝게도 국내에는 물류시장에 로봇을 포함한 전체 물류 시스템을 개발 공급할 수 있는 대형 업체는 없는 것 같다. 이러한 이유로 현재 도입되고 있는 물류자동화 시스템(로봇을 포함한 물류자동화 시스템)은 모두 외산을 이용하고 있다.



물류 시장에서의 로봇을 이용한 물류시스템 강자들은 미국 업체(아마존 로보틱스)나 중국 업체(알리바바)들이 선점한 상태이다. 미국, 중국 모두 나라의 면적이 넓다보니 자연스럽게 우리나라보다 물류 시스템의 자동화가 더욱 절실하게 필요했고, 미국은 대형 소프트웨어의 강점, 중국은 대량 생산(저렴한 가격의 로봇 생산)이라는 이점을 이용하여 로봇을 이용한 물류 시스템의 강점들을 만들어 갔다고 볼 수 있다.


둘째, 생산제조 산업의 경우, 4차 산업의 한 축인 공장자동화(Smart Factory, CPS)를 통하여 생산성 향상을 위한 노력들이 이루어지고 있다. 공장자동화에서 필요한 요소 중 하나가 공장 내에서의 물품 이송이다. 물품은 원료일 수도 있고, 생산장비에서 나오는 결과물을 다른 공정의 생산장비로 전달하는 반제품일 수도 있다. 보통 제조 시설에서는 컨베이어 시스템과 같은 고정된 형태의 이송장비를 사용한다. 이러한 고정된 이송장비의 경우 공정이 바뀔 경우 시설 자체를 철거 재설치를 해야 하는 큰 작업이 수반되므로 사람들이 직접 카트를 이용하여 물품을 이송시키는 경우가 많이 있다. 하지만 여러 가지 문제 즉, 인구 감소, 3D 기피현상, 인금 인상 등으로 인해 많은 제조업체에서 어려움을 겪고 있다. 이에 대한 해답을 AMR (Autonomous Mobile Robot)이 줄 수 있다.


Q. 우리나라 물류로봇 시장에서 가장 핫한 이슈는 뭔가.

A. 우리나라 물류로봇 시장에서 핫한 이슈라 하면 앞에서 얘기한 대형 물류업체(물류산업)들이 물류창고 자동화를 시작했다는 점이 하나의 이슈가 되겠다. 하지만 이 시장은 우리나라 물류 로봇 업체들에게는 혜택이 돌아가지 않을 듯하다. 생산제조 산업에서도 생산 공장에 이송 로봇을 도입하기 시작했다는 것이 또 다른 이슈가 될 것이다.


생산 공장들도 공장을 새로 만들면서 공장 전체를 자동화하기도 하지만, 대부분의 공장들에서는 부분적인 자동화를 도입하고 있다. 즉, AMR을 도입하여 공장 내 물품 이송을 자동화하는 것이다. 이 시장은 우리나라 업체들이 활동할 수 있는 분야이다.


공장들은 생산하는 제품의 종류에 따라 다양한 형태의 장비들이 있고, 이러한 장비와 연동하기 위해 필요한 AMR의 형태 또한 장비들에 연동할 수 있는 특수한 형상의 AMR이 필요하다. 즉, 소량다품종의 AMR이 필요하고 커스터마이징이 필요하다. 중국이나 해외 업체들은 이러한 요구사항을 들어 줄 수 없는 구조이므로, 우리나라 물류로봇 업체들이 시장을 넓혀갈 수 있는 분야이다.


Q. 그렇다면, 자율이송로봇(AMR)이 올해 본격 도입기라고 볼 수 있나.

A. 물류로봇 시장은 향후 급격한 기울기의 성장 곡선을 그릴 것이다. 자율이송로봇(AMR) 시장 또한 같은 추세선을 그리며 성장이 예상된다. 하지만 제가 생각하기에는 AMR은 이제 경우 캐즘을 넘고 있다고 생각한다. 아직 여러 업체(물류업체, 제조업체)들이 본격적으로 AMR을 도입하려하기 보다는 “좀 써 볼까” 라는 입장이다. 여러 가지 이유가 있겠지만, 아직 시장에서 검증된 제품이나 업체들이 많지 않고 각 제조시설별도 다른 형상(외부 구조)의 제품이 필요한 상태에서 AMR을 도입하기에는 초기 투자비(시간, 돈, 인력 등)가 많이 들기 때문이다. 올해는 시범운영을 통해 가능성을 검증하고 내년부터 본격적인 도입이 시작될 것으로 보인다.



Q. 물류로봇을 가장 많이 사용하고 있는 분야가 유통인것 같다. 다가올 신유통 시대 물류로봇은 어떤 형태로 발전하며 활용될 수 있다고 보는가.

A. 말한 바와 같이 물류로봇을 가장 많이 사용하는 분야는 유통이다. 곧 신유통 시대가 도래 할 것이다. 하지만 안타깝게도 우리나라 기업들이 이 시장을 주도할 수 있을지는 모르겠다. 우리나라 대기업들은 아직 준비가 되어 있지 않고, 중소기업은 자력으로 하기 힘든 대규모의 투자가 필요한 시장이기 때문이다.


물류에서 핵심 중 하나는 물류 전 과정의 시간 단축이며, 이를 위해서는 퍼스트 마일(First Mile, 생산자로부터 상품 입수), 창고 시설, 라스트 마일(Last Mile, 소비자에게 배달) 전 과정에서 다양한 형태의 로봇과 대형 운영시스템(software)이 필요하다. 이중 아마존의 키바 시스템(kiva system)과 같이 창고 시설들에서는 이미 많은 기업들이 로봇들을 도입하고 있다.


라스트 마일의 경우 소형자동차 형태의 로봇, 드론, 걸어 다니는 로봇 등 다양한 시도들이 이루어지고 있다. 하지만 이 제품들이 상용화되기까지는 많은 시간이 필요할 것이다. 창고와 같이 어느 정도 사람들이 통제하는 실내공간과 다르게 라스트 마일에서 사용되어야 하는 로봇은 날씨에 영향을 받는 실외 공간이며, 로봇 설계할 때 고려하지 않은 환경, 예를 들면 횡단보도, 신호등, 계단, 도보 블록 등 수 많은 문제들을 극복해야 한다.


Q. 최근 한컴MDS의 내부 조직이 바뀐 걸로 안다. 로봇사업부가 한컴로보틱스로 이름이 변경되었는데, 앞으로 어떤 일을 하게 되나.

A. 최근 조직이 변경되었다. 한컴MDS 로봇사업부에서 코어벨을 인수하여 한컴로보틱스로 이름을 변경하였고, 한컴MDS 내 로봇사업부 전체가 한컴로보틱스로 이전했다. 한컴그룹에서 로봇사업은 한컴로보틱스가 담당한다.


한컴로보틱스는 크게 세 가지 사업 분야의 제품을 가지고 있다. AMR 시스템의 경우 홈서비스 로봇 ‘TOKI’와 안내 서비스 로봇 ‘QI’와 차이가 있는 제품으로 보이지만, AI 기반의 서비스 플랫폼을 가진 로봇 제품으로 구성되었다는 측면에서 동일한 ‘AI 로봇 서비스 플랫폼’이다.


한컴로보틱스의 AMR 시스템은 단순히 로봇을 제공하는 것이 아니다. AMR을 이용하는 제조 시설의 다른 장비와 쉽게 연동할 수 있고, 또한 AMR의 상태를 모니터링 할 수 있는 FMS(Fleet Management System)를 같이 제공한다. 뿐만 아니라 AMR의 기구적인 구조, 기계적인 특성, 다른 장비와 연동 등 고객의 다양한 요구사항을 빠르고 쉽게 적용할 수 있는 핵심 기능 단위의 모듈화를 이루어, 이들 모듈의 조합을 통해 고객의 요구사항에 최적화된 제품을 빠른 시일 내에 안정된 성능으로 제공한다.


한컴로보틱스이 바라보는 시장은 물류회사들이 아니다. 우리는 생산제조회사에 최상의 제품을 최적의 조건으로 공급하는 것이다. 물류산업에서 요구하는 조건은 대량의 로봇과 대규모 시스템이 필요한 상태이며, 이 시장은 이미 중국 회사와 미국 회사들이 선점한 상태이다. 하지만 생산제조사들은 소량 다품종 형태의 제품을 원하고 있다.


이 시장에서 한컴로보틱스는 기구·기계에 대한 기술력을 이용하여 최상의 제품을 최소한의 시간에 공급할 수 있는 경쟁력을 보유하고 있고, 또한 공장 내 장비들과 연동이 쉽도록 설계된 운영 소프트웨어 시스템이 한컴로보틱스 제품의 경쟁력을 높여주고 있다.



Q. 올해 제품 홍보 계획은.

A. 오는 10월에 열리는 로보월드 전시회에 참가하여, 한컴로보틱스의 위상을 대대적으로 알릴 계획이다. 출품하는 제품으로는 자율이송로봇 AMR을 비롯해 홈서비스로봇 ‘TOKI’와 안내 서비스 로봇 ‘QI’를 선보일 예정이다.


홈서비스 로봇 ‘TOKI’는 최종 목표인 가정에 진입하기 전 교두보를 어린이 영어교육시장으로 정하여 어린이 영어 교육시장에 먼저 진입하려고 한다. TOKI의 기본 기능은 영어 교육을 위한 영어 대화 기능이다. 9월 출시 예정이며 벌써 선주문을 하는 고객이 많다.


안내 서비스 로봇 ‘QI’는 2018년 12월부터 한국문화정보원과 함께 국립중앙박물관과 국립나주박물관에 이 로봇을 이용한 큐레이팅 서비스를 시작했다. 올해에도 한국문화정보원과 같이 국립제주박물관, 제주국제공항, 국립중앙도서관, 국립어린이청소년도서관에 큐아이를 이용한 안내 서비스를 확대하는 것을 확정했으며, 11월부터 이곳에서도 서비스가 시작될 예정이다.


Q. 올해 특별히 역점을 두고 있는 사업이 있나.

A. 올해는 AMR 시스템 사업에 역점을 두고 진행하고 있다. 이미 대기업과 중견기업에서 우리 제품을 사용하고 있으며, 한컴로보틱스의 AMR을 이용한 시범운영을 마친 고객 중 일부는 AMR 확장 도입을 결정하여 저희와 확장을 위한 조건을 협의 중이다. 그리고 일부 시범 운영을 진행 중인 고객들도 시범 운영이 끝나면 AMR을 확대 적용 예정이다.


이 외에도 홈서비스 로봇과 안내 로봇도 소홀히 하지 않고 사업을 전개하고 있다. 현재, 가까운 미래, 먼 미래 사업을 동시에 진행하는 것이 한컴MDS(한컴로보틱스의 모기업)가 성공한 비결이다. 한컴로보틱스도 세 가지 사업 모두를 동시에 진행하고 있으며, 각 분야에서 성과를 내고 있다.


Q. 앞으로 계획과 포부에 대한 한 말씀.

A. 국내 물류로봇(AMR) 시장에서 한국 기업들은 거의 보이지 않는다. 이 빈 자리를 한컴로보틱스가 먼저 나아가 해외 업체와 경쟁하고 있다. 다른 국내 물류로봇 기업들도 빨리 준비하여 국내 시장뿐 아니라 해외 시장에 같이 진출했으면 한다. 국내뿐 아니라 전 세계적으로 AMR 시장은 이제 캐즘을 넘어 곧 토네이도 형태의 급격한 성장이 예상된다. 일개 한 회사가 이 전체 시장을 다 담당하기에는 엄청난 규모의 시장이다. 한컴로보틱스는 내부 정비를 마치고 본격적인 매출 향상을 통해 머지않아 글로벌 기업이 되고자 한다.

/임근난 기자(fa@hellot.net)

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